mercredi 21 décembre 2011

La comète Lovejoy a réussi son survol solaire !

Contre toute attente la comète Lovejoy est parvenue à se sortir de la fournaise solaire cette nuit. Le spectacle devrait donc continuer... 

Après avoir tenu en haleine les astronomes lors de son survol du Soleil en rase-motte à la fin de la semaine dernière, la comète C/2011 W3 poursuit sa route sous la surveillance des télescopes terrestres.

La comète Lovejoy s'écarte désormais peu à peu du Soleil. Il est donc théoriquement devenu possible de l'observer depuis le sol, d'autant plus que sa magnitude est comprise entre -2 et 0. En pratique il s'agit d'observations très délicates car il faut viser juste à côté de notre étoile, un exercice qu'on laissera aux astronomes dont les instruments sont équipés d'un dispositif de pointage automatique. 

La première image de la comète réalisée après son survol réussi du Soleil a été obtenue le 17 décembre par un groupe d'astronomes tchèques qui utilisaient à distance un téléscope de 30 centimètres de diamètre automatisé installé en Argentine (voir ci-dessous). Les observateurs de l'hémisphère sud, les mieux placés, devraient en principe pouvoir suivre la comète pendant quelques semaines. 

Quant aux scientifiques, ils s'interrogent. Comme le montre l'étude statistique des découvertes cométaires réalisées par Soho, le nombre d'astres chevelus détectés à proximité du Soleil ne cesse d'augmenter. Faut-il s'attendre à l'arrivée prochaine d'une comète rasante bien plus grosse, une nouvelle Ikeya-Seki ? Ce serait un magnifique cadeau du ciel pour tous les amoureux des comètes...


Le 17 décembre, un groupe d'astronomes tchèques réalisait la première photo de la comète C/2011 W3 après son survol du Soleil. © Jakub Cerny, Jan Ebr, Martin Jelinek, Petr Kubanek, Michael Prouza, Michal Ringes


 Source: Futura Sciences

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